• Annita Belluncci

Por qué los derechos legales y el respeto a las trabajadoras sexuales son primordiales en tiempos de

Nueva Zelanda a la pandemia ha atraído considerable atención, debido al liderazgo decisivo de la Primera Ministra Jacinda Ardern y un esfuerzo colectivo de salud pública, que permitió la eliminación de la transmisión comunitaria del virus. Sin embargo, lo que también ha sido único sobre Nueva Zelanda durante este período es su actitud hacia las trabajadoras sexuales. El papel que las trabajadoras sexuales han podido desempeñar en el esfuerzo de eliminación de COVID-19 ilustra bien la importancia de las leyes de trabajo sexual de Nueva Zelanda y los derechos que las trabajadoras sexuales tienen en este país.

En su mayor parte, las actividades asociadas con el trabajo sexual (como la solicitud, el mantenimiento de burdeles y la compra de sexo) son ilegales en la mayor parte del mundo, a pesar de décadas de defensa por parte de las trabajadoras sexuales que hacen campaña por la despenalización. Si bien varios países han legalizado el trabajo sexual, Nueva Zelanda es el único país entero que lo despenalizó, a través de la aprobación de la Ley de Reforma de la Prostitución (PRA) en 2003. La adopción del PRA significó que las leyes anteriores que criminalizaban la industria del sexo fueran derogadas, y en su lugar, el nuevo marco despenalizado destacó los derechos de las trabajadoras sexuales.

Los impactos de la despenalización en Nueva Zelanda están bien documentados. La investigación , que informó la evaluación del ARP realizada por un comité de revisión cinco años después de su aprobación, proporcionó evidencia convincente de que la despenalización es un enfoque legislativo que funciona. En este estudio, más del 90 por ciento de los participantes informaron que sentían que tenían derechos después del cambio de ley. El poder de estos derechos se demostró en 2014 cuando una trabajadora sexual ganó un caso de acoso sexual contra un operador de burdel. La investigación también ha encontrado que la despenalización resulta en mejores relaciones entre la policía y las trabajadoras sexuales de la calle, ya que la policía ya no está obligada a hacer cumplir las leyes de solicitud, lo que significa que pueden asumir un papel mucho más solidario.

No solo el marco legal en Nueva Zelanda es único, sino también el proceso que llevó a su adopción. La despenalización del trabajo sexual en Nueva Zelanda fue impulsada por las trabajadoras sexuales: la ley fue aprobada después de más de una década de trabajo por parte del Colectivo de Prostitutas de Nueva Zelanda (NZPC). Por lo tanto, las trabajadoras sexuales desempeñaron un papel integral en la conducción de este cambio legislativo, y aunque la versión final no fue exactamente como la querían, el hecho de que se les haya escuchado como parte del proceso es lamentablemente único. Durante el proceso de reforma de la ley, las trabajadoras sexuales presentaron presentaciones sobre el Proyecto de Ley de Reforma de la Prostitución en persona ante el Comité Selecto. El discurso más poderoso se presentó en el debate parlamentario final cuando Georgina Beyer, Primer diputado transgénero de Nueva Zelanda y ex trabajadora sexual, relató su propia experiencia personal de violación y su renuencia a denunciarlo a la policía. Por lo tanto, las voces de las trabajadoras sexuales estaban a la vanguardia del proceso.

Entonces, ¿qué ha significado el marco despenalizado y el estatus otorgado a las trabajadoras sexuales durante la pandemia? Las personas que ejercen el trabajo sexual en todo el mundo han descrito su exclusión de los paquetes de respuesta estatales, debido a su marginación y, a menudo, a la criminalización. En consecuencia, muchas trabajadoras sexuales han tenido que seguir trabajando cuando existen riesgos para su salud. En Nueva Zelanda, debido a que el trabajo sexual se define como trabajo, las trabajadoras sexuales tenían acceso a las mismas redes de seguridad financiera para apoyarlas durante el cierre que las que trabajan en otras ocupaciones. Por lo tanto, las trabajadoras sexuales en Nueva Zelanda recibieron apoyo para mantenerse seguras durante el esfuerzo de eliminación de COVID-19 y muchas han aceptado su papel como educadores de salud pública para los clientes de COVID-19.

Sin embargo, si bien la respuesta a COVID-19 ha resaltado las protecciones de la despenalización, también ha expuesto las limitaciones del marco despenalizado. Según la Sección 19 de la PRA, a los migrantes temporales no se les permite trabajar en la industria del sexo en Nueva Zelanda y pueden ser deportados si se encuentra que trabajan en esta área. Por lo tanto, están excluidos de las protecciones de la despenalización y, debido a su condición ilegal, no pudieron acceder a los mismos subsidios y apoyo del gobierno durante el cierre como trabajadores sexuales residentes permanentes. Además, el legado del estigma significa que no todas las trabajadoras sexuales se sintieron capaces de acceder al apoyo del gobierno, creyendo que tendrían que divulgar su trabajo sexual a las agencias estatales.

Por lo tanto, si bien la despenalización es un punto de partida esencial, no es el final de la historia para hacer realidad los derechos de las trabajadoras sexuales. El cambio transformador para las trabajadoras sexuales requiere un cambio fundamental mucho mayor en la sociedad. El estigma social profundamente arraigado significa que el trabajo sexual todavía está sujeto a una gran cantidad de mitos y estereotipos. La sociedad está fascinada con la industria del sexo, pero al mismo tiempo hay reticencias a conocer la realidad diversa de la misma. Sin embargo, el marco legal significa que Nueva Zelanda está bien posicionada para comenzar a desentrañar el legado del estigma en la búsqueda de un cambio social a más largo plazo para las trabajadoras sexuales. Mientras tanto, muchos países siguen siendo reacios a considerar la despenalización como una opción de política.

COVID-19 ha destacado cómo los derechos legales y el respeto a las trabajadoras sexuales son primordiales en tiempos de crisis para garantizar que no se queden atrás. El gobierno de Nueva Zelanda fue puesto a prueba durante la crisis COVID-19 y pasó con gran éxito. Sus líderes no solo adoptaron una postura rápida, decisiva y valiente al poner a las personas primero; También respetaron los principios de la PRA para salvaguardar los derechos humanos de las trabajadoras sexuales. Reconocieron que el trabajo sexual es trabajo, apoyaron a las trabajadoras sexuales para minimizar su exposición a COVID-19, y al hacerlo, enviaron un mensaje claro de que son ciudadanos valorados de Aotearoa.

Lynzi Armstrong es profesora titular de Criminología en la Universidad Victoria de Wellington. Gillian Abel es profesora de salud de la población en la Universidad de Otago.

http://www.transformingsociety.co.uk/2020/07/22/why-legal-rights-and-respect-for-sex-workers-are-paramount-during-times-of-crisis/

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